FAO apela para uma revisão das políticas e dos subsídios aos biocombustíveis


O relatório ” THE STATE OF FOOD AND AGRICULTURE 2008 BIOFUELS: prospects, risks and opportunities” pesa as oportunidades e os riscos dos biocombustíveis.

As políticas e os subsídios para os biocombustíveis devem ser revistas com urgência, para manter a meta do mundo para a segurança alimentar, proteger os pobres das zonas rurais, promover um amplo desenvolvimento rural e garantir a sustentabilidade ambiental, disse a FAO ontem, 07/10, em uma nova edição da sua publicação anual “The State of Food and Agriculture (SOFA) 2008“. Por Henrique Cortez, do EcoDebate, com informações da FAO.

“Os biocombustíveis oferecem oportunidades, mas também representam riscos. O resultado dependerá do contexto específico do país e das políticas adotadas”, afirmou Jacques Diouf, diretor-geral da FAO. “As políticas atuais tendem a favorecer os produtores em alguns países desenvolvidos, em comparação com a maioria nos países em desenvolvimento. O desafio consiste em reduzir ou controlar os riscos, enquanto partilha de oportunidades de forma mais ampla.”

A produção de biocombustíveis, com base em produtos agrícolas, cresceu mais do que triplo entre 2000 e 2007, representando atualmente cerca de dois por cento do consumo mundial de combustíveis para transportes. Espera-se que este crescimento continue, embora a contribuição dos biocombustíveis líquidos (principalmente etanol e biodiesel) relativamente ao transporte de energia, ainda mais para o consumo mundial de energia, continuará a ser limitada.

Apesar da insignificância dos biocombustíveis líquidos, em termos de fornecimento mundial de energia, a demanda por matérias-primas agrícolas (açúcar, milho, sementes oleaginosas) para sua obtenção vai continuar a crescer na próxima década e, talvez, mais tarde, aumentando a pressão sobre os preços dos alimentos.

Oportunidades para os pobres

Se os países em desenvolvimento tiverem benefícios, a partir da produção de biocombustíveis, e consigam atingir os mais pobres, o aumento da demanda por biocombustíveis poderia contribuir para o desenvolvimento rural.

“As oportunidades para os países em desenvolvimento, a partir da demanda por biocombustíveis, pode aumentar através da remoção de subsídios agrícolas e das barreiras comerciais aos biocombustíveis, eliminando um mercado artificial, que, atualmente beneficia os produtores nos países da OCDE, em detrimento dos produtores dos países em desenvolvimento”, disse Diouf.

Outras medidas políticas, que promovam a utilização de biocombustíveis líquidos, tais como a obrigatoriedade de mistura com combustíveis fósseis, bem como os incentivos fiscais, têm levado ao rápido crescimento artificial da produção de biocombustíveis. Segundo o relatório, estas medidas têm elevados custos econômicos, sociais e ambientais e deve ser reconsiderada.

A segurança alimentar

A crescente demanda por biocombustíveis e o conseqüente aumento no preço de produtos agrícolas oferecem grandes oportunidades para alguns países em desenvolvimento.
Agricultura pode tornar-se o motor de crescimento para reduzir a fome e a redução da pobreza. A produção de matérias-primas para os biocombustíveis podem criar empregos e gerar renda, especialmente se os pequenos agricultores expandam a sua produção e ganhem acesso a mercados. Incentivar a participação dos pequenos agricultores na produção de culturas, incluindo aquelas para os biocombustíveis, exige investimento em infra-estrutura, pesquisa, financiamento rural, informações de mercados e das instituições e sistemas legais.

No entanto, dentre os riscos envolvidos, predomina a preocupação com a segurança alimentar. Os elevados preços dos produtos agrícolas já estão tendo um impacto negativo sobre os países em desenvolvimento, que dependem fortemente das importações para satisfazer as suas necessidades alimentares. Consumidores pobres nas zonas urbanas e compradores pobres de alimentos em zonas rurais estão especialmente em risco.

Uma grande proporção da população pobre do mundo gasta mais de metade de sua renda em comida. “As decisões sobre os biocombustíveis devem levar em conta a situação de segurança alimentar, mas também a disponibilidade de terra e água”, segundo Diouf. “Todos os esforços devem ter como objetivo adicionado manter a principal meta: a humanidade livre do flagelo da fome.”

Gases com efeito de estufa

Se formos analisar a dimensão ambiental, o saldo não é positivo. “O aumento da produção e utilização de biocombustíveis não contribuem, necessariamente, para a redução das emissões de gases com efeito de estufa tanto como anteriormente assumidas”, revela o relatório.
Embora algumas matérias-primas para biocombustíveis como o açúcar gerem emissões de gases com efeito significativamente menores, não é o caso de muitos outros.

O maior impacto dos biocombustíveis, sobre as emissões de gases com efeito de estufa, é determinada pela alteração do uso da terra. “As mudanças na utilização da terra – como o desmatamento para satisfazer a crescente demanda por produtos agrícolas – são uma grande ameaça à qualidade do solo, a biodiversidade e as emissões de gases com efeito de estufa”, disse Diouf.

O relatório afirma que a sustentabilidade, com base em critérios acordados em normas internacionais , poderia ajudar a melhorar o desempenho ambiental dos biocombustíveis, mas não deve criar novas barreiras comerciais para os países em desenvolvimento.

Segunda geração

A próxima geração de biocombustíveis está em desenvolvimento, mas ainda não está disponível comercialmente. Ela utiliza matérias-primas como a madeira, pastagens, resíduos florestais e agrícolas, e poderia melhorar o equilíbrio de combustíveis fósseis e de gases, com efeito de estufa, a partir de biocombustíveis.

“Parece que existe uma proposta de atribuir uma maior percentagem de investimento em pesquisa e desenvolvimento dos biocombustíveis, em especial nas tecnologias de segunda geração que, se bem concebidas e executadas, teriam um maior potencial, em termos de redução dos gases com efeito de estufa, com uma menor pressão sobre os recursos naturais “, disse Diouf.

Para fazer o download do texto integral do relatório “The State of Food and Agriculture (SOFA) 2008”, no formato PDF com 1,3 Mb, clique AQUI.

[EcoDebate, 09/10/2008]

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