Arquivo mensal: agosto 2009

Reduzir as emissões poderia aumentar a utilização das terras para produção de energia

Reduzir as emissões poderia aumentar a utilização das terras para produção de energia

[Por Henrique Cortez, do EcoDebate] As políticas energéticas, que visam a redução das emissões de gases com efeito de estufa nos EUA, podem, também, aumentar a quantidade de terras e habitats naturais afetados pela produção de energia. Isto em razão do aumento da demanda de área para geração de energia hidrelétrica, solar e eólica, em substituição à geração termelétrica por carvão. É o que afirmam pesquisadores no estudo “Energy Sprawl or Energy Efficiency: Climate Policy Impacts on Natural Habitat for the United States of America“, publicado na PLoS ONE.

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Aquecimento global: Ondas de calor serão três vezes mais frequentes em 2050

aquecimento global

[Por Henrique Cortez, do EcoDebate] Pesquisadores da ONG Climate Central analisaram as projeções climáticas feitas com modelos climáticos globais, identificando que as ondas de calor ou eventos extremos de calor (EHE) serão três vezes mais frequentes em 2050.

As ondas de calor na Europa, em 2003, (mais de 14 mil mortes na França, 4,2 mil na Itália e Espanha, 2 mil em Portugal e mais de 2 mil no Reino Unido) e na Califórnia, EUA, em 2006 (com mais de 6 mil mortes) foram traumáticas o suficiente para desencadear uma sequência de novas pesquisas, que tentam avaliar os impactos do aquecimento global na saúde pública do hemisfério norte.

Em todo o mundo, desde 1995, dezenas de milhares de pessoas morreram em ondas de calor.

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Aquecimento Global: Ondas de calor afetarão com mais vigor os idosos e pessoas com doenças crônicas

aquecimento global

[Por Henrique Cortez, do EcoDebate] Novas pesquisas e modelos matemáticos, cada vez mais sofisticados, indicam que as ameaças do aquecimento global e das mudanças climáticas já não são meras possibilidades. Pior que isto, os dados já alertam para a realização dos piores cenários e, com eles, grandes impactos na saúde publica.

Um novo estudo [Heat stress in older people and patients with common chronic diseases], publicado na revista online Canadian Medical Association Journal, descreve o efeito do calor sobre a fisiologia humana e os fatores que aumentam o risco de estresse por calor.

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Sem uma reforma hídrica a Ásia enfrentará falta de alimentos até 2050

Sem uma reforma hídrica a Ásia enfrentará falta de alimentos até 2050

[Por Henrique Cortez, do EcoDebate] Especialistas advertem que a região deve criar ou melhorar a gestão das terras atualmente irrigadas, ou poderá, até 2050, depender da importação de cereais caros de outras regiões

Um novo e detalhado estudo adverte que, sem grandes reformas e inovações na forma como a água é utilizada na agricultura, muitas nações em desenvolvimento enfrentam a perspectiva politicamente arriscada de ter de importar mais de um quarto de arroz, trigo e milho, para atender às necessidades de alimentação da população até 2050.

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Pesquisa indica que a obrigatoriedade de biofortificação com ácido fólico pode ser desnecessária

[Por Henrique Cortez, do Ecodebate] A persistência metabólica dos níveis atuais de ácido fólico, encontrados na população da Irlanda, indica que a fortificação obrigatória de alimentos pode resultar em uma ‘overdose’ e, um risco potencial à saúde.

Um novo estudo [Persistent circulating unmetabolized folic acid in a setting of liberal voluntary folic acid fortification. Implications for further mandatory fortification?] , publicado no periódico BMC Public Health, descobriu que a maioria das mães e bebes já obtém suplementação suficiente de ácido fólico em alimentos enriquecidos voluntariamente.

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Pesquisa revela que os peixes dos EUA estão contaminados com mercúrio

Áreas avaliadas sobre a contaminação por mercúrio
Áreas avaliadas sobre a contaminação por mercúrio

Pesquisadores confirmaram a contaminação por mercúrio em todos os peixes recolhidos em 291 córregos em todo o país, segundo um estudo do U.S. Geological Survey.

[Por Henrique Cortez, do EcoDebate] Cerca de 1/4 desses peixes estavam contaminados com níveis de mercúrio acima dos limites estabelecidos como seguros para pessoas que se alimentam com quantidades de peixes acima da média, de acordo com dados da EPA, U.S. Environmental Protection Agency. Mais de 2/3 dos peixes estavam contaminados com níveis acima do considerado seguro para a alimentação animal.

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Pesquisa indica que as mudanças climáticas influenciarão os padrões de precipitações extremas

Super célula em tempestade no Arizona, EUA
“Super célula” em tempestade no Arizona, EUA

[Por Henrique Cortez, do EcoDebate] A pesquisa [The physical basis for increases in precipitation extremes in simulations of 21st-century climate change], do MIT e Caltech, indica que as mudanças climáticas influenciarão os padrões de precipitação, mas o aumento de precipitações extremas não ocorrerá uniformemente em todo o mundo. Embora o padrão seja claro e consistente em indicar um aumento de chuvas extremas fora dos trópicos, os modelos climáticos apresentam resultados conflitantes dentro dos trópicos.

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Nos EUA a qualidade da água melhora após proibição da utilização de fertilizantes

Huron River
Huron River

[Por Henrique Cortez, do EcoDebate] Em um esforço para recuperar a ‘qualidade’ de mananciais, diversos municípios dos EUA estão proibindo ou restringindo o uso de fósforo, componente de fertilizantes, reconhecidamente capaz de matar peixes e causar a proliferação de algas e de outros problemas.

Muitos produtores rurais questionaram a validade e a importância da decisão de proibir a utilização dos fertilizantes, bem como da criação de ‘zonas de amortecimento’ ao longo dos rios e lagos. No entanto, uma nova pesquisa [Reduced river phosphorus following implementation of a lawn fertilizer ordinance], publicada na Lake and Reservoir Management, Volume 25 Issue 3 2009, demonstra que, de fato, a proibição resultou em melhorias na qualidade da água.

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Liberação de metano pelo aquecimento do oceano pode acelerar o aquecimento global

Hidrato de metano:
Hidrato de metano: “gelo combustível”. Chama obtida pela queima do gás liberado. Créditos: The Speculist, in LQES/Unicamp

[Por Henrique Cortez, do EcoDebate] O aquecimento de uma corrente no Ártico, nos últimos 30 anos, provocou a libertação de metano, um potente gás com efeito de estufa, a partir de hidratos de metano armazenadas no sedimento do solo marinho.

O estudo [Escape of methane gas from the seabed along the West Spitsbergen continental margin] foi realizado por pesquisadores do National Oceanography Centre Southampton trabalhando em colaboração com pesquisadores da Universidade de Birmingham, Royal Holloway London e IFM-Geomar na Alemanha, constataram que mais de 250 fontes de bolhas de metano estão aumentando a liberação do gás, a partir do leito marinho, na margem continental no Ártico, em um intervalo de profundidade de 150 a 400 metros.

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Pesquisa associa a gordura na carne ao aumento do risco de câncer de pâncreas

carne

[Por Henrique Cortez, do EcoDebate] Câncer do pâncreas, geralmente se espalha rapidamente e é geralmente fatal. Os sintomas muitas vezes são vagos, o que dificulta o diagnostico precoce, fator que dificulta um tratamento mais eficaz, antes de que ocorra malignização avançada

É a quinta causa de morte por câncer nos USA e o National Cancer Institute (NCI) prevê que cerca de 42.500 mil americanos serão diagnosticados com câncer pancreático em 2009 e que a grande maioria dessas pessoas, cerca de 35.250 morrerão em conseqüência da doença.

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