Segurança Alimentar Global: Manter a segurança alimentar do campo à mesa

[Por Henrique Cortez, para o EcoDebate] Problemas de segurança alimentar podem surgir em qualquer um dos múltiplos estágios de produção de alimentos, e as doenças que deles resultam muitas vezes não são detectadas ou comunicadas, segundo um novo relatório da Academia Americana de Microbiologia.

O relatório “Global Food Safety: Keeping Food Safe from Farm to Table” [Segurança Alimentar Global: manter os alimentos seguros da fazenda à mesa, em tradução livre] é baseado em uma reunião da academia em 2009. Osparticipantes do Colóquio, com experiência em microbiologia, saúde pública, ciência dos alimentos e economia, analisaram o estado atual das coisas na segurança microbiológica dos alimentos em todo o mundo.

O caminho da produção de alimentos para o consumo é cada vez mais complicada. Cada prato de comida pode conter ingredientes de vários países, cada um dos quais pode ter passado através de instalações de processamento diferentes, e podem ter sido manipuladas por atacadistas, varejistas e empresas de transporte, antes de, finalmente, chegar a prateleira do consumidor ou geladeira. Nenhuma agência regula todas as etapas deste processo.

Cada elo da cadeia de segurança alimentar se beneficiaria de uma maior investigação e, certamente, das novas tecnologias detalhadas neste relatório. Regulamentos que promovam boas práticas agrícolas e de fabricação não só ajudam a diminuir a lapsos na segurança alimentar, mas tornam mais fácil e eficaz rastrear os problemas de volta para o seu início.

A educação dos consumidores também é um componente importante da segurança alimentar. Os consumidores são muitas vezes inconscientes das práticas de manipulação segura dos alimentos, especialmente com novos produtos alimentares, recentemente introduzidos ao mercado de consumo. O consumidor, inadvertidamente, tem causado doenças transmitidas por alimentos, muitas vezes não reconhecidas como tal, muito menos sistematicamente relatadas, resultando em uma importante barreira para reduzir sua incidência, uma vez que é insuficiente o conhecimento de quais alimentos, agentes e práticas representam maiores riscos.

É muito difícil saber quantas pessoas adoecem em razão dos alimentos, que patógenos são mais difundidos ou perigosos, e onde os agentes patogénicos ‘entraram’ no sistema de de produção de alimentos. Em tal situação, para onde os esforços de prevenção, investigação e educação devem ser dirigidos?

Neste relatório, a cada passo da nossa produção de alimentos e seu complicado sistema de abastecimento é descrito, destacando pontos-chave de vulnerabilidade e deixando claro que o fornecimento de alimentos seguros é uma responsabilidade compartilhada.

A segurança alimentar é complexa e uma fonte de alimento perfeitamente segura é uma meta irreal.

No entanto, como este relatório explica que existem oportunidades para melhorar a segurança alimentar em cada etapa do processo de produção e consumo e muitas áreas onde a pesquisa pode ajudar a identificar e quantificar os riscos e gerar soluções. O relatório também identifica as vulnerabilidades de segurança alimentar que podem ser abordadas através de investimentos em novas tecnologias ou de uma educação mais eficaz.

Uma cópia completa do relatório e as recomendações adicionais podem ser encontradas no site da Academia Americana de Microbiologia in
http://academy.asm.org/images/stories/documents/Global_Food_Safety.pdf

Por Henrique Cortez, do EcoDebate,  com informações de Jim Sliwa, American Society for Microbiology

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