Arquivo diário: maio 17, 2019

Mudanças Climáticas – Estudo revela que 24% do gelo da Antártica Ocidental é agora instável

Mudanças Climáticas – Em apenas 25 anos, o derretimento do oceano fez com que o afinamento do gelo se espalhasse pela Antártida Ocidental tão rapidamente que um quarto do gelo de sua geleira foi afetado, segundo um novo estudo.

American Geophysical Union*

Cientistas do Centro de Observação Polar e Modelagem (CPOM), sediado na Universidade de Leeds, no Reino Unido, combinaram 25 anos de medidas de satélites satélites da Agência Espacial Européia e um modelo do clima regional da Antarctica para rastrear mudanças na cobertura de neve e gelo em todo o continente.

Um novo estudo na revista Geophysical Research Letters, da AGU, descobriu que a camada de gelo da Antártica diminuiu em até 122 metros, com as mudanças mais rápidas ocorrendo na Antártida Ocidental, onde o derretimento do oceano desencadeou o desequilíbrio glacial.

Isso significa que as geleiras afetadas são instáveis, já que estão perdendo mais massa por meio do derretimento e do iceberg do que da neve.

A equipe de pesquisa descobriu que o padrão de desbaste das geleiras não é estático ao longo do tempo. Desde 1992, o desbaste se espalhou por 24% da Antártida Ocidental e pela maioria dos seus maiores córregos de gelo – as geleiras Pine Island e Thwaites – que agora estão perdendo gelo cinco vezes mais rápido do que estavam no início da pesquisa.

mapa mostra as mudanças na espessura da camada de gelo da Antártida de 1992 a 2017

Este mapa mostra as mudanças na espessura da camada de gelo da Antártida de 1992 a 2017. O aquecimento das águas oceânicas causou a redução do gelo tão rapidamente que 24% das geleiras na Antártida Ocidental estão sendo afetadas. Em alguns lugares, o desbaste de geleiras se espalhou para o interior. 
Crédito: Shepherd et al 2019 / Cartas de Pesquisa Geofísica / AGU.

O estudo utilizou mais de 800 milhões de medições da altura do manto de gelo da Antártica registradas pelas missões de satélite do ERS-1, ERS-2, Envisat e CryoSat-2 entre 1992 e 2017 e simulações de neve no mesmo período produzidas pelo RACMO regional modelo climático.

Juntas, essas medidas permitem que as mudanças na altura da camada de gelo sejam separadas naquelas devido a padrões climáticos, como menos neve, e aquelas devidas a mudanças de longo prazo no clima, como o aumento da temperatura oceânica que consome o gelo.

“Em partes da Antártida, a camada de gelo diminuiu em quantidades extraordinárias, e assim começamos a mostrar o quanto era devido a mudanças no clima e quanto estava devido ao clima”, disse Andy Shepherd, cientista polar da Universidade de Leeds, diretor do CPOM e principal autor do novo estudo.

Para fazer isso, a equipe comparou a mudança da altura da superfície medida às mudanças simuladas na queda de neve e, onde a discrepância foi maior, atribuíram sua origem ao desequilíbrio glacial.

Eles descobriram que as flutuações na neve tendem a causar pequenas mudanças de altura em grandes áreas por alguns anos, mas as mudanças mais pronunciadas na espessura do gelo são sinais de desequilíbrio glacial que persistem há décadas.

Sequência de tempo da mudança da espessura do gelo da geleira antártica

Sequência de tempo da mudança da espessura do gelo da geleira antártica (esquerda) e contribuição associada à subida do nível do mar (à direita) entre 1992 e 2019. 
Crédito: Centro de Observação Polar e Modelação.

“Saber quanto neve caiu realmente nos ajudou a detectar a mudança subjacente no gelo da geleira dentro do registro do satélite”, disse Shepherd. “Podemos ver claramente agora que uma onda de desbaste se espalhou rapidamente por algumas das geleiras mais vulneráveis ​​da Antártica, e suas perdas estão elevando os níveis do mar ao redor do planeta.

No total, as perdas de gelo da Antártida Oriental e Ocidental contribuíram com 4,6 milímetros para o aumento global do nível do mar desde 1992, de acordo com o estudo.

“Esta é uma importante demonstração de como as missões por satélite podem nos ajudar a entender como o nosso planeta está mudando”, disse Marcus Engdahl, cientista de observação da Terra na Agência Espacial Europeia e co-autor do novo estudo. “As regiões polares são ambientes hostis e são extremamente difíceis de acessar do solo. Por causa disso, a visão do espaço é uma ferramenta essencial para rastrear os efeitos da mudança climática. ”

Referência:

Trends in Antarctic Ice Sheet Elevation and Mass
Andrew Shepherd, Lin Gilbert, Alan S. Muir, Hannes Konrad, Malcolm McMillan, Thomas Slater, Kate H. Briggs, Aud V. Sundal, Anna E. Hogg, Marcus Engdahl
Geophysical Research Letters
DOI https://doi.org/10.1029/2019GL082182

 

* Tradução e edição de Henrique Cortez, EcoDebate.

Mudanças Climáticas – Estudo revela que 24% do gelo da Antártica Ocidental é agora instável

,” in EcoDebate, ISSN 2446-9394, 17/05/2019, https://www.ecodebate.com.br/2019/05/17/mudancas-climaticas-estudo-revela-que-24-do-gelo-da-antartica-ocidental-e-agora-instavel/.

Quando o plástico biodegradável não degrada mais rápido que o polietileno convencional

sacola plástica

 

O onipresente saco de plástico é útil para transportar mantimentos e outros itens para casa da loja. No entanto, essa conveniência prejudica o meio ambiente, com detritos plásticos cobrindo a terra e os cursos de água. Os fabricantes oferecem sacolas plásticas biodegradáveis ou compostáveis, mas em muitos casos, essas alegações não foram testadas em ambientes naturais.

Agora, os pesquisadores relatam na Environmental Science & Technology da ACS que os sacos não se degradam em alguns ambientes mais rapidamente que o polietileno comum.

American Chemical Society*

Segundo a Comissão Europeia, cerca de 100 bilhões de sacolas plásticas entram no mercado da União Européia a cada ano. Muitos deles são usados apenas uma vez e depois jogados fora, jogados no chão ou soprados pelo vento em lagos ou oceanos. Além de serem feios, os detritos plásticos podem prejudicar os animais e os ecossistemas.

Alguns fabricantes de sacolas oferecem plásticos que se deterioram através das ações de microorganismos, enquanto outros usam plásticos oxi-biodegradáveis contendo aditivos pró-oxidantes para acelerar o processo. Além disso, plásticos compostáveis podem ser degradados por microorganismos sob condições gerenciadas. No entanto, essas soluções potenciais para o problema dos plásticos não foram bem estudadas em ambientes diferentes por longos períodos de tempo.

Os pesquisadores colocaram sacolas plásticas etiquetadas como biodegradáveis, oxibiodegradáveis ou compostáveis, bem como sacolas convencionais de polietileno, ao ar livre, enterraram-nas no solo ou submergiram-nas na água do mar. Além da sacola compostável no ambiente marinho, que se degradou em 3 meses, fragmentos ou amostras inteiras de cada tipo de sacola permaneceram após 27 meses. Após 3 anos no mar ou no solo, as sacolas convencionais, biodegradáveis e oxi-biodegradáveis ainda podem transportar cerca de 5 quilos de mantimentos sem rasgar.

Os pesquisadores concluíram que nenhuma das sacolas deteriorou-se de forma confiável em todos os ambientes dentro de 3 anos, e as sacolas biodegradáveis não deterioraram consistentemente mais rapidamente do que o polietileno convencional.

Os autores não reconhecem nenhuma fonte de financiamento.

Referência

Environmental Deterioration of Biodegradable, Oxo-biodegradable, Compostable, and Conventional Plastic Carrier Bags in the Sea, Soil, and Open-Air Over a 3-Year Period
Environmental Science & Technology
https://pubs.acs.org/doi/abs/10.1021/acs.est.8b06984

 

* Tradução e edição de Henrique Cortez, EcoDebate.

 

Quando o plástico biodegradável não degrada mais rápido que o polietileno convencional

,” in EcoDebate, ISSN 2446-9394, 17/05/2019, https://www.ecodebate.com.br/2019/05/17/quando-o-plastico-biodegradavel-nao-degrada-mais-rapido-que-o-polietileno-convencional/.